Eine Tagesstätte in Houston überzeugte alle ihre Mitarbeiter, den COVID-19-Impfstoff zu erhalten. Jetzt braucht es einen Schuss.

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Miss Flavia ging im März als Erste.

Einige ihrer Mitarbeiter waren bereit, als nächstes zu gehen. Eine Lehrerin, die 22-jährige Mishelle Acosta, sagte, es sei ihr egal, dass ihre Eltern gegen den Coronavirus-Impfstoff waren, und wurde gestochen.

Aber nicht jeder Mitarbeiter im Museum District Child Care Center in Houston war so eifrig. Einige der anderen 15 Frauen, die dort arbeiteten, hatten Fragen zu möglichen Nebenwirkungen des Impfstoffs, seiner Wirksamkeit, ob er während seiner eiligen Produktion ausreichend getestet wurde und ob er Schwangerschaftskomplikationen verursachte.

Wochen vergingen, der Impfstoff wurde allgemein verfügbar und mehr Mitarbeiter wurden geimpft.

Direktorin Flavia Souza im Museum District Child Care Center in Houston am 1. September 2021. Bildnachweis: Annie Mulligan für The Texas Tribune

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„Sie sahen, dass wir geimpft wurden und uns nicht in Zombies verwandelten“, sagte Flavia Souza, Direktorin des Kinderbetreuungszentrums, das rund 70 Kinder im Alter von 2 bis 5 Jahren betreut.

Aber einige waren nicht bereit. Issa Arevalo, eine 24-jährige Lehrerin, sagte, sie zögere, “weil ich einfach das Gefühl hatte, dass es nicht genug Forschung gab”. [on the vaccines].“

Die Eigentümer des Zentrums diskutierten, dass die Mitarbeiter geimpft werden müssen. Einige große Unternehmen in anderen Bundesstaaten machten die gleiche Rechnung und wägten den gesundheitlichen Nutzen von Impfungen für Mitarbeiter und Kunden gegen individuelle Freiheiten und die Schwierigkeit, während des anhaltenden Arbeitskräftemangels neue Mitarbeiter zu finden, ab.

Bis August kündigten nationale Unternehmen wie Disney, Facebook, Google und Tyson Foods an, dass ihre Mitarbeiter einen Impfnachweis vorlegen oder sich möglicherweise regelmäßigen Tests unterziehen müssen. Im selben Monat sagte United Airlines, dass seine US-Mitarbeiter bis Oktober geimpft werden müssen, während Delta Airlines sagte, dass ungeimpfte Mitarbeiter 200 US-Dollar pro Monat zahlen müssen, um im Gesundheitsplan des Unternehmens zu bleiben.

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Aber in Texas, wo die sich schnell ausbreitende Delta-Variante Krankenhäuser mit COVID-19-Patienten überschwemmt hat, ermutigen große Unternehmen, darunter American Airlines und Southwest Airlines, ihre Mitarbeiter „nachdrücklich“, den Impfstoff zu erhalten, benötigen ihn jedoch nicht.

Ein großes texanisches Krankenhaussystem – Houston Methodist – kündigte in diesem Frühjahr ein Impfstoffmandat für seine massive Belegschaft an. Nach starkem Widerstand einiger Mitarbeiter – darunter eine später abgewiesene Klage – traten 153 Mitarbeiter, die sich bis zum Stichtag Juni nicht impfen lassen wollten, zurück oder wurden entlassen.

Aber Mandate waren die Ausnahme für Unternehmen in Texas, wo Gouverneur Greg Abbott Regierungsbehörden verbot, von Mitarbeitern Impfungen zu verlangen, und ein Gesetz unterzeichnete, das Unternehmen bestraft, die von Kunden einen Impfnachweis verlangen. Zuwiderhandelnde sind vom Erhalt staatlicher Verträge abgeschnitten und riskieren den Verlust ihrer staatlichen Lizenzen oder Genehmigungen. Als im vergangenen Monat zwei Restaurants in Austin von den Kunden verlangten, einen Impfnachweis vorzulegen, drohte der Staat, ihre Spirituosenlizenzen zu widerrufen.

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Abbott hat den lokalen Regierungen auch verboten, Maßnahmen zu ergreifen, die die Ausbreitung des Virus verlangsamen sollen, wie etwa staatliche Impfvorschriften. Städte, Landkreise und Schulbezirke in den wichtigsten städtischen Gebieten des Staates haben mit Klagen reagiert, die Abbotts Anordnung in Frage stellen, und viele haben sich ihr widersetzt.

Louvaine Reid des Museum District Childcare Center tröstet ein Baby an seinem ersten Tag im Zentrum am 1. September 2021. Das Zentrum verfügt noch über mehrere COVID-19-Protokolle, z.

Louvaine Reid tröstet ein Baby im Museum District Child Care Center. Bildnachweis: Annie Mulligan für The Texas Tribune

“Es kommt irgendwie von unserem Gouverneur und unseren Politikern”, sagte Souza. „Sie sind diejenigen, die die Regeln aufstellen und die Beispiele vorgeben. Ich habe das Gefühl, dass viele Menschen den Impfstoff strenger halten würden, wenn sie mehr Unterstützung von hätten [political leaders].“

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Dr. Vivian Ho, Gesundheitsökonomin an der Rice University, sagte, dass Unternehmen im Allgemeinen vorsichtig sind, in einen politischen Konflikt einzutreten, und die Frage, ob eine Impfung erforderlich ist, zu einem hitzigen Streit geworden ist.

“Die Regierung hält die Geldbörsen”, sagte Ho. „Unternehmen sind von allen möglichen Entscheidungen der Regierung betroffen, und Abbott und die Landesregierung kontrollieren ihre Steuern und alle Arten von Vorschriften – sie können dramatisch schaden“ [businesses].“

Bis Mai waren mindestens 13 der 16 Mitarbeiter der Kindertagesstätte geimpft. Das war eine ermutigende Entwicklung – farbige Frauen stellen den größten Teil der Belegschaft des Zentrums, und laut staatlichen Gesundheitsdaten sind etwa 42 % der hispanischen Frauen und 34 % der schwarzen Frauen vollständig geimpft, verglichen mit 48 % aller Texaner. Während Souza und die Besitzer des Zentrums beschlossen, zu diesem Zeitpunkt keine Impfung zu verlangen, machte es sich Souza zur Aufgabe, sie von einer freiwilligen Impfung zu überzeugen.

„Der erste Schritt war, sie zu erziehen“, sagte sie.

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Eltern mit Kindern in der Kindertagesstätte sagten, dass sie während der Pandemie gesehen haben, wie andere Zentren geschlossen wurden, aber die Kinderbetreuung im Museumsbezirk ist geöffnet geblieben – sie ist voll ausgelastet. Nur einmal wurde das Zentrum während der Pandemie geschlossen – direkt nach dem Winterfrost im Februar, als Souza und einige andere im Zentrum sich mit dem Virus infizierten und die Einrichtung für eine Woche schlossen.

„Miss Flavia und das Team waren wirklich gut darin, die Protokolle, die sie hatten, sehr sauber und klar zu kommunizieren“, sagte Sehban Zaidi, die ein 2-jähriges Kind in der Kindertagesstätte hat.

Souza führte Temperaturkontrollen und Maskenpflichten für Mitarbeiter ein und schickte regelmäßige Aktualisierungen des Sicherheitsprotokolls an Eltern, die das Gebäude nicht mehr betreten durften – sie müssen ihre Kinder an der Haustür abgeben und abholen.

Für einen Elternteil machte Souza jedoch eine Ausnahme und lud ihn dieses Frühjahr speziell in die Einrichtung ein.

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Ryan Bouillet passt am 1. September 2021 im Museum District Childcare Center in Houston eine helle Neonmaske auf dem Gesicht seines Sohnes Remy, 3, an.

Ryan Bouillet passt die Maske seines dreijährigen Sohnes Remy an, bevor er das Kinderbetreuungszentrum im Museum District in Houston betritt. Bildnachweis: Annie Mulligan für The Texas Tribune

Ein bekannter Experte

An manchen Tagen unterhielt sich Souza mit Doug Litwin über die Pandemie, als er seinen 2-jährigen Sohn Alex abholte. Litwin arbeitet im Bereich Data Intelligence im Gesundheitswesen und hat einen Ph.D. in Biochemie und Molekularbiologie.

„Ich habe mehr über die Geschichte und Wissenschaft hinter Impfstoffen gelesen als der Durchschnittsmensch“, sagte Litwin.

Souza dachte, dass ihre Mitarbeiter davon profitieren könnten, Litwin zuzuhören und ihm Fragen zu stellen. Also lud sie Litwin ein, an einem Samstag in die Einrichtung zu kommen, an dem keine Kinder, sondern nur Mitarbeiter anwesend waren.

„Er ist gekommen und hat ungefähr zwei Stunden geredet“, sagte sie. „Sie aufzuklären, wie das Virus funktioniert, wie der Impfstoff funktioniert, wie der Impfstoff hilft. Weil es sehr neu war. Aber er brachte ihnen Flyer mit, beantwortete ihre Fragen und ihre Anliegen.“

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Da in den sozialen Medien Fehlinformationen zu Impfstoffen explodierten, bot Litwin den Mitarbeitern ein bekanntes Gesicht und sprach klar und mit Autorität, sagten sie. Er erklärte, warum der Impfstoff sicher ist und warum er ihm vertraut.

„Die Leute wissen nicht mehr, was sie glauben sollen“, sagte Litwin. „Ich habe eine mehrjährige wissenschaftliche Ausbildung, als irgendjemand jemals haben sollte, und es fällt mir manchmal schwer, herauszufinden, was online vor sich geht. Ich verstehe die Angst.”

Arevalo, zu diesem Zeitpunkt noch ungeimpft, hatte Fragen, ob der Impfstoff später zu Problemen mit Schwangerschaft oder Unfruchtbarkeit führen würde.

Litwin sagte, er habe keine Beweise dafür gesehen, dass sich eine Impfung jetzt negativ auf eine spätere Schwangerschaft oder Geburt auswirken würde. Die Zentren für die Kontrolle und Prävention von Krankheiten empfehlen die COVID-19-Impfung für alle Menschen, „die schwanger sind, stillen, versuchen, jetzt schwanger zu werden oder in Zukunft schwanger werden könnten“.

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“Ich würde es sofort meinen Söhnen geben, wenn es für Kinder zugelassen wäre”, sagte Litwin.

Endspurt

Acosta und Arevalo sind seit Jahren befreundet und beide haben Ende letzten Jahres einen Job in der Kindertagesstätte bekommen. Als die Impfstoffe im Dezember eingeführt wurden, fanden sie schließlich eine Wohnung und wurden Mitbewohner.

Acosta erhielt den Impfstoff schnell, nachdem texanische Beamte in der ersten Märzwoche bekannt gegeben hatten, dass Lehrer und Kinderbetreuer berechtigt waren. Arevalo sagte, sie sei nicht in Eile. Sie habe sich nie dagegen gewehrt, sagte sie. Sie war einfach skeptisch. Ihre Freundin verstand ihr Zögern.

„Wir hatten viele Lehrer, die besorgt waren, weil sie sich nicht sicher waren, was sie in ihren Körper stecken würden“, sagte Acosta.

Nachdem sie Litwin zugehört hatte, wie sie mit den Mitarbeitern sprach, dachte Arevalo mehr darüber nach, ob sie sich impfen lassen sollte. Dann erhielt sie Nachrichten, die sie dazu brachten, den Schuss zu bekommen.

Die Betreuerinnen der Kindertagesstätte im Museumsviertel, Issa Arevalo und Mishelle Acosta, nehmen am Montag, den 30. August 2021, ihre Masken für ein kurzes Foto im Zentrum ab. Beide Frauen beschlossen, sich impfen zu lassen – Arevalo nach dem Verlust einer lieben Freundin und Acosta danach einem Elternteil zuzuhören, der auch Arzt ist - um weiter im Zentrum zu arbeiten.

Issa Arevalo und Mishelle Acosta, die beide im Zentrum arbeiten, hatten zunächst unterschiedliche Gedanken darüber, ob sie sich sofort gegen COVID-19 impfen lassen sollten. Bildnachweis: Annie Mulligan für The Texas Tribune

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Nachdem ihre Familie 2011 in eine andere Gegend von Houston gezogen war, wuchs Arevalo mit ihrer neuen Nachbarin – der Mutter eines ihrer Klassenkameraden – eng zusammen. Arevalo sagte, dass sie oft zum Abendessen in das Haus der Frau ging und sie wurde “wie meine zweite Mutter … Wir sind uns sehr, sehr nahe gekommen”.

Im vergangenen Winter erfuhr Arevalo, dass der Nachbar mit COVID-19 ins Krankenhaus eingeliefert wurde. Sie verbrachte Wochen im Krankenhaus.

„Sie starb im April“, sagte Arevalo und wischte sich die Tränen aus den Augen. “Danach habe ich sofort den Impfstoff bekommen.”

Bis Mai blieben nur noch wenige Mitarbeiter ungeimpft. Die Eigentümer und Souza teilten den Mitarbeitern mit, dass geimpfte Mitarbeiter bei der Arbeit keine Maske mehr tragen müssen.

„Wir waren alle bereit, die Masken abzuschaffen“, sagte Lehrerin Ann Scroggins.

„Ich weiß nicht mehr genau, wie viele noch übrig waren“, sagte Souza. “Aber es gab die letzten, die den Impfstoff holten, als wir das Maskenmandat fallen ließen, wenn Sie geimpft sind.”

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Sie in einer komfortablen Umgebung zu erziehen, sei der Schlüssel, sagte sie. So zeigten sie und andere ihr Beispiel, als sie sich zuerst impfen ließen und zeigten, dass Sicherheit besonders bei einem Job mit kleinen Kindern, die für die neue Delta-Variante besonders anfällig sind, von entscheidender Bedeutung ist.

Da Souza nun versucht, ein paar weitere Mitarbeiter einzustellen, ist eine COVID-19-Impfung für den Job erforderlich. Mit der jüngsten Zunahme der Fälle müssen alle Mitarbeiter bei der Arbeit wieder Masken tragen.

Während des jüngsten Anstiegs hatte das Zentrum bisher keinen einzigen positiven Fall.

Darla Cameron hat zu diesem Bericht beigetragen.

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